From  師範代Shinya(新村真也)
 
最近、ブログ読者さんから、こんな質問をいただきました。
 
 
「英会話スクールに通おうかどうしようか?迷っています。
 
シンヤ先生は英会話スクールに生徒として通っていた経験もあるし、英会話スクールで講師として働いていた経験もありますよね。
 
その視点から、語学学校についてシンヤ先生の意見があれば教えてください。」
 
 
という質問です。
 
 
その時は別のブログ記事へのコメントで質問をいただき、僕の方もかなりの長文で返信しました。
 
 
とても良いトピックなので、もうちょっと詳しく突っ込んだ内容で記事にして、ブログ読者のあなたと共有することにしました。
 
 
僕は大手英会話スクールに生徒として3年間通いました。
 
 
その後、自分が通っていた英会話スクールの講師として、8年間働いていました。
 
 
教わる側=3年
 
教える側=8年
 
 
の両方を経験しました。
 
 
(※注:このブログ読者のあなたなら、すでに説明する必要はないと思いますが、今僕がやっている「英語の達人養成ジム」は、いわゆる「英会話スクール」ではありません。コンセプトが違います。)
 
 
まず、結論からお伝えすると、
 
 
「英会話スクールに通った方が良いと思いますか?」
 
 
という質問に対する僕の答えは、
 
 
「英語学習の目的と状況によってYESにもなるし、NOにもなります。英会話スクールは、どう利用するか?によって、お金と時間のムダになることもあれば、投資元以上の価値を回収できることもあります」
 
 
です。
 
 
そう答える理由をお伝えします。
 
 
 

僕自身の個人的感想

まず、、僕自身はどうだったか?というと、
 
 
「英会話スクールに通って、本当に良かった!」
 
 
と思っています。
 
 
でも、
 
 
「英会話スクールに通ったから英語力が伸びたんですか?」
 
 
と言われたら、答えは「NO」です。
 
 
英会話スクールに通い始めた最初の1年間は、思ったほどの英語力の伸びは感じられませんでした。
 
 
他にも外国人の集まるバーに週3回通っていましたが、英語力そのもののアップには大きな影響を感じませんでした。
 
 
僕の英語力を伸ばしてくれたのは、英会話スクールではなく、1冊の本です。
 
 
森沢洋介先生の名著「英語上達完全マップ」という本に出会ってから、僕は音読トレーニングの重要性に気付き、思い描いた英語力を手に入れることができました。
 
 
でも、この本に出会った時に「ビビッ!」と来たのは、それまで1年間英会話スクールに通っていたからこそです。
 
 
それまで、
 
 
「こんなに実戦練習をやっているのに伸びないのはなぜだ?」
 
 
という葛藤があったからこそ、この本を読んだ時にその謎が解けて、「腑に落ちた」のです。
 
 
そもそも英会話スクールに通っていなければ、この本の真の価値に気付けなかったでしょう。
 
 
なので、あの1年間は、僕にとって「音読トレーニング」に出会うための準備期間だったと思っています。
 
 
 

その後も続けた理由

音読トレーニングに出会った後も、僕は英会話スクールにもう2年間、通い続けました。
 
 
なぜか?
 
 
それは、自分の英語力アップを加速するために「利用価値がある」と思ったからです。
 
 
ここから先は、僕自身が考える英会話スクールのメリット&デメリットをお伝えします。
 
 
 

英会話スクールに通うメリット&デメリット

英会話スクールに通うメリットは、
 
 
①自分より英語ができる人(先生や上のクラスメイト)に質問することで、自力で調べるより早く疑問点が解消できる。
 
 
②同じ道を目指す仲間と触れ合うことで、モチベーションアップができる。
 
 
③ネイティブと定期的に会話することで、「英語を学ぶ醍醐味」を味わうことができる。
 
 
という3点です。中には、それ以上の価値を受け取る人もいます。
 
 
たとえば、僕の通っていた英会話スクールでは、クラスメイトになって知り合った男女が結婚する、というケースが何回かありました。
 
 
結婚相談所に登録して何百万円も払うより、ずっと安上がりです。
 
 
英会話スクール通うデメリットは、
 
 
①テキストを自分で自由に選べない
 
②専門的なコーチングが受けられるとは限らない
 
③ネイティブの先生だからといって、文法的な質問に何でも答えられるわけではない
 
という感じです。
 
 
次回は、この点について詳しく見ていきましょう。
 
 
・・・つづく。
 
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