From  師範代Shinya(新村真也)

→前回のつづき)

 

スマホの「Meet Up」というアプリを使ったイベントのジャンルの中で、僕は「International Mee Up」というグループを選びました。

 

渋谷のオシャレなカフェでいろんな国の人たちが集まって、「日本語トーク」と「英語トーク」を時間ごとに切り替えてしゃべっていくスタイルのイベントです。

 

この「日本語→英語→日本語→英語」というスイッチのやり方は、「language exchange」と呼ばれています。

 

英語スピーカーにとっては、日本語を話す練習ができて、日本人にとっては、英語を話す練習ができます。

 

主催者のKENさん

僕が興味を引かれたのは、イベント主催者のKENさんのプロフィールでした。

 

日本人ですが、タイ生まれのタイ育ちです。タイでは公用語が英語なので、国民の英語力が高いことで有名です。

 

KENさんは18才までタイにいたそうなので、英語と日本語、タイ語の3カ国語を操るトライリンガルです。

 

この国際交流イベントを立ち上げてから、わずか1年の間に雑誌の取材が何度も来たらしく、これまでの参加者の様子やKENさん自身のインタビューが掲載されていました。

 

ここなら信頼できそうだ!

 

と思い、僕はさっそく、「平日の16:00~18:00」の回を選んで、申し込みボタンをポチッ!と押しました。

 

渋谷のセンター街

渋谷のセンター街に来ました。ここに来ると、改めて自分が「東京に引っ越してきたんだな」と実感します。

 

僕が住んでいるアパートは、ローカルな雰囲気の商店街がそばにあり、地方出身者から見た「ザ・都会」というイメージはまったくありません。

 

でも、渋谷駅に来ると、人の多さと街中にあふれる音に圧倒されます。

 

歩いている人たちも、すごく奇抜な格好をしている人からスーツ姿のサラリーマンまで、本当にバラバラです。

 

「ザ・都会」の雰囲気を実感します!!

 

 

会場のカフェに潜入!!

そんな渋谷センター街を歩きながら一件のカフェにたどり着きました。

 

ものすごいオシャレな外観です。

 

アメリカの映画に出てきそうな雰囲気のカフェです。

 

イベントを行うには、こういう場所の選定も大事ですね。

 

これがもし、ふつうのチェーン居酒屋とかが会場だったら、「国際交流イベント」の雰囲気は出ないと思います。

 

主催者KENさんと対面

オシャレなカフェの中に入ると、主催者のKENさんがいました。

 

少し話すと、プロフィールを読んだときのイメージ通りフレンドリーな雰囲気で、親しみやすさがにじみ出ていました。

 

ラフでカジュアルな服装で、いかにも「自由人」という雰囲気です。

 

驚きの安さ!

参加費はたったの500円でした!!

 

それに加えてドリンク代が実費です。僕はオレンジジュースを頼んだので、360円。

 

参加費と合わせても、たったの860円です。

 

安い!!

 

平日の夕方に集まったメンバー

集まったメンバーは、全部で6人でした。

 

うち、日本人が5人でインドネシア出身の人がひとり。

 

主催者のKENさんによると、多いときには60人くらい来るそうです!

 

参加者も、アメリカ、イギリス、オーストラリアなどの英語圏の人たちに加え、スイスなどのヨーロッパ系の人たちも多いそうです。

 

珍しい国では、ラトビア共和国からの参加者もいたそうです。

 

スゴい!!

 

会話スタート!

今回は少人数でしたが、その分、ひとり一人とじっくり話せて、仲良くなりました!

 

僕らのテーブルには、主催者のKENさんも加わって、英語で自己紹介をし合いました。

 

同じテーブルに座ったメンバーは、英語レベルはまちまちでした。

 

でも、さすがにこういう交流イベントに参加するだけあって、みんな自分の知っている英語を駆使して、しっかりコミュニケーションを取る力と前向きな姿勢がありました。

 

初対面の楽しさ

僕は初対面の人と話すのが好きです。特に、年齢が離れていたり、仕事の業種が違ったり、国籍が違ったりする人と話すのが楽しいです。

 

僕自身とはまったく違う人生を歩んでいる人たちと話すことは、とても刺激的でワクワクします!

 

和やかな雰囲気

和やかな雰囲気で進んでいったので、初めての参加でも楽しい時間を過ごせました。

 

この交流会はほぼ毎日開催しているらしく、始めてわずか1年で、雑誌の取材などで何度か取り上げられているそうです。

 

多いときには、60人くらい集まるそうで、出身国もアメリカやイギリス、オーストラリアなどの英語圏だけでなく、スイスやラトビアなどからも参加があるそうなのです。

 

文字通り「International Meet Up」って感じですね。

 

また行ってみます。

 

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