From  師範代Shinya(新村真也)

 

僕は、今年のゴールデンウィークに東京へ引っ越してきました。

 

引っ越す前は、地元の静岡県の沼津市にあるインターナショナルなお客さんの集まる「タップルーム」や「スピークイージー」という酒場に通っていました。

 

そこに集まる外国人のお客さんたちにマジックを見せたりしながら仲良くなって、英会話のフリートークの実戦経験を積んでいました。

 

英会話のフリートークは、スポーツで言えば「試合」です。

 

日頃のトレーニングなしで試合の数を重ねるだけではスポーツは上達しません。

 

でも、日頃のトレーニングの成果を試す場として、定期的に試合をすることは大事です。

 

日頃磨いている技を「対人の中で使う感覚」を養うためには、定期的な試合をする必要があります。

 

英語学習での試合は、「フリートーク英会話」です。

 

刃を磨く

僕は8年前から、英語を教えることを職業にしています。でも同時に、英語学習者でもあります。

 

僕の同僚の「英語の先生」の中には、「自分はもう教える側だから」ということで、自分自身の英語トレーニングはやめてしまう人もいました。

 

でも僕は、たとえ教える側になっても、常に自分の「刃」を研いで鋭く保っておく必要があると思っています。

 

なので僕は、英語を教える仕事についてからも、毎日の音読トレーニングを続けています。

 

29才の時に、ラーメン屋の雑誌でたまたま見かけた音読トレーニングのメソッドに出会って以来、今までずっと続けてきました。

 

同僚がネイティブになってからは、試合は常にできる状況でしたが、仕事とは別に休みの日に外国人の集まるバーに顔を出し、そこで英語を使ってコミュニケーションを取るようにしていました。

 

東京は選択肢がいっぱい!

でも、東京へ引っ越して来てからは、まだこっちのインターナショナルなバーやパブなどを開拓できていませんでした。

 

ネットで検索するとたくさん出てくるのですが、東京エリアは「選択肢が多すぎて、逆に絞り込めない」というジレンマがあります。

 

リアルな出会いを作り出す携帯アプリ

そんなとき、僕が五反田駅前で主催している「英語の達人養成ジム」の会員の方から、「Meet Up」という携帯アプリの存在を教えてもらいました。

 

このアプリに登録しておくと、自分の住んでいるエリア内で開かれる「国際交流イベント」の情報をリアルタイムでゲットできて、しかもワンクリックで気軽に参加できるらしいのです!

 

特に、東京のように人が多いエリアでは、毎日のように色んな種類の国際交流イベントが開催されているそうで、選択肢は無限大にあるということでした。

 

これは試すしかない!!

 

ということで、僕はさっそく「Meet Up」のアプリをダウロードしてみました。

気軽さ&安さの魅力

しばらく「Meet Up」のアプリをいじっているうちに、なんとなく仕組みが分かってきました。

 

このアプリには、英会話だけではなく、いろんな趣味を持つ人たちが登録しています。

 

スポーツや音楽、旅行やゲームなど、たくさんのジャンルの趣味を持つひとたちが集まって、それぞれのジャンルごとに交流する場を作り出すためのツールみたいです。

 

「○○好きな人、集まれ!」みたいなノリで、同じ趣味を持つ人同士をつなげるイベントを気軽に作ったり参加することができます。

 

しかも、イベント参加費はどれも安くて、500円~高くても数千円です。

 

参加決定もキャンセルも自由にできます。当日の開催時間ギリギリでも参加OK&キャンセル料金もかからないので、すごい気軽です。

 

僕は、たくさんあるグループの中から、「外国語&カルチャー」といジャンルを選んで、国際交流イベントのグループに入ることにしました。

 

次から次へと!

最初はとりあえず、3つの国際交流グループを「マイグループ」に追加してみました。

 

登録すると、トップページに「今週」「今日」「明日」などのタイムラインが並びます。

さらに細かく時間帯を絞って検索できます。

 

ためしに「今日」で検索してみたら・・・出てくるわ!出てくるわ!

 

平日でもこんなにやっているのか!!

 

と驚くほどの数の国際交流イベントが開催されていました。

 

僕はその中から、ひとつ気になるものを見つけたので、さっそく行ってみることにしました。

 

・・・つづく。

 

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