From  師範代Shinya(新村真也)

(※僕がカナダにビジネス留学していた頃の体験談の続きです)

(→前回のつづき)

 

3ヶ月間、お世話になったホームステイ先のジョン&フローレンス夫妻にお別れを言う時がきました。

 

これまでの3ヶ月間のこの家での思い出が、走馬燈のように僕の中を駆けめぐりました。

 

ふたりは、とても優しい目で僕を見つめています。

 

僕が最初の1週間で心がくじけそうになった時には、ふたりの言葉に支えられました。

 

僕がこの家のルールを破ってしまい、フローレンスにめっちゃ怒られたこともありました。

 

今となっては、それも良い思い出です。

 

ふたりをハグして、僕はタクシーに乗り込みました。

 

バンクーバー空港

僕は3ヶ月ぶりに、バンクーバー空港に来ました。3ヶ月前は、飛行機から降りる時には緊張でガチガチでした。

 

でも、今は違います。もうだいぶここでの生活にも慣れて、空港への道もリラックスしています。

 

留学で僕が学んだこと

3ヶ月前は、「困ったことが起こらないか心配」という気持ちが強くありました。

 

でも今は、「困ったことが起こっても何とかなるもんだ」ということが分かりました。それが、自信につながっています。

 

海外に住んで、困ったことが起こらないなんてことは、絶対ない!ということが今なら分かります。

 

言葉や文化が違う国に足を踏み入れると、トラブルや困難、思い通りにいかないことは、毎日降りかかってきます。

 

日本では体験したこともなかったような困難が立ちはだかります。

 

でも、そんな状況でも「なんとか生きられるもんだ」と思える経験を積めるのが、留学の醍醐味だと思います。

 

ま、いっか!と思えるようになる

海外に行くと、自分が「できないこと」の方が圧倒的に増えます。

 

店員さんの英語がわからずに何度も聞き返してキレられたり、自分の英語が通じなかったり、文化の違いに対応できなかったりして、「カッコ悪い自分」を見なければなりません。

 

やることなすこと、すべてが「初めて体験」になります。

 

カゼを引いてのどが痛いときに、薬局に行ってのど飴を買うことすら、緊張でドキドキしました。

 

「箱の表示が読めなかったらどうしよう?」

 

「店員さんや薬剤師さんに聞いたとして、彼らの話す医学用語が聞き取れるのか?」

 

などを考えると、ドキドキしてしまうのです。

 

案の定、僕は変なのど飴を買ってしまい、一個目を口に入れて20秒たった時点で強烈な味に耐えられずに捨ててしまいました・・・

 

日本にいたら、呼吸をするくらいカンタンにできていたことが、突然できなくなるのです。

 

子供に逆戻りした気分です。

 

そんな環境の中で生活していると、だんだん「うまくやろう」とか、「スマートに対応しよう」なんて願望がなくなってきます。

 

もう、「何事も起こらず無事にできますように・・・」なんて祈る気持ちはありません。

 

ま、いっか!と開き直って、「こんどはどんなトラブルがあるかな?」とニヤニヤするようになります。

 

本当の自信

そんな状況を乗り越えて、不完全でダメダメな自分を経験して、そんな自分にOKを出せるようになると、強くなれる気がします。

 

本当の自信とは、

 

「どんな事に対してもうまくできる」

 

という心境からではなく、

 

「どんなにうまくいかない事が起こっても、最後は何とかなるもんだ。死ぬことはない。」

 

という心境から来るのかもしれません。

 

そういう意味では、留学することは、

 

「今までの自分の中での『当たり前』が全部ぶっ壊れる」

 

経験を通して、自分の中にある「真の強さ」に目覚める体験を与えてくれるのかもしれません。

 

僕は、留学すべきかやめるべきか?を迷っている人に対しては、

 

「年齢に関係なく、絶対に体験してみた方がいいですよ!」

 

とお伝えしています。その経験は、一生の財産になると思うからです。

 

・・・つづく。

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